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Archive for the ‘Curiosidades’ Category

La verdad es que, cuando leí esta noticia hace algunos días, me quedé perpleja. Estamos acostumbrados (o, al menos, yo lo estoy); a que los servicios de atención al cliente de muchas marcas comerciales sigan esa política de paños calientes que consiste en tratarte con condescendencia, pero sin ofrecerte ninguna solución para aquello que reclamas.

Se trata de Luka Apps, un niño de 7 años que vive en Highworth, Wiltshire en Reino Unido. Este chiquitín compró con todo el dinero ahorrado en Navidad, el set Ninjago de construcción de Lego. Pues bien, al poco tiempo perdió la figura de Jay ZX por llevarlos a un supermercado desoyendo los consejos de su padre. Su padre le aconsejó que escribiera a LEGO un email solicitando la figura perdida y reconociendo su responsabilidad en la pérdida. La respuesta ha sido una verdadera sorpresa tanto para su padre como para todos los que la hemos leído, gracias a que el padre de Luka, Simón Apps, decidió hacerla pública. En ella, LEGO le hace saber que no sólo le reemplazaría la figura en cuestión, sino que le enviarían nuevas piezas con la condición de cuidarlas y de hacer caso siempre a los consejos de su progenitor. Chapó por ellos.

Aquí transcribo el intercambio de email que ha hecho público el padre de Luka (perdón si se desliza algún gazapo en la traducción):

Hola, mi nombre es Luka y tengo 7 años. Con todo el dinero que conseguí por Navidad compre el kit Ninjago Ultrasonic Raider. El número es 9449. Es muy bueno. Mi papá me llevó a Sainsburys y me dijo que dejara en casa los muñecos, pero yo los llevé y perdí a Jay ZX en la tienda cuando se cayó de mi abrigo. Estoy realmente triste por haberlo perdido. Papá me dijo que les mandara un email para ver si podrían enviarme otro. Prometo no volver a llevarlo a la tienda de nuevo, si me lo envían. Gracias.

Y aquí la respuesta del servicio de atención al cliente de LEGO:

¡Gracias por enviarnos un email!

Lamentamos mucho que hayas perdido tu figura de Jay; parece que tu padre tenía razón cuando te dijo que la dejaras en casa. Y también parece que estás muy triste por la pérdida.

Normalmente deberíamos pedirte que compres una nueva figura si la has perdido y necesitas reemplazarla. Mis jefes me han dicho que no puedo enviarte una gratis por tu pérdida, pero he decidido hablar con Sensei Wu para ver si puede ayudarme.

Luka, le dije a Sensei Wu que haber perdido tu minifigura Jay fue simplemente un accidente que no volvería a suceder nunca más. Me dijo que te dijese: “Luka, tu padre parece un hombre sabio. Debes proteger tus minifiguras Ninjago como los dragones protegen las armas de Spinjitzu.” Sensei Wu también me ha dicho que estaba bien enviarte un nuevo Jay y que también sería bueno incluir algo extra para ti, porque alguien que ahorra todo su dinero de regalos de Navidad para comprar el Ultrasonic Raider debe ser un gran fan de Ninjago.

Así que espero que disfrutes de tu minifigura Jay, con todas sus armas. Tu serás el único en poseer una figura Jay que combina 3 en una. También te voy a enviar alguno de sus enemigos para que puedan luchar entre ellos.

Sólo debes recordar, como te dijo Sensei Wu, cuidar tus minifiguras como las armas de Spinjitzu. Y claro está, escucha siempre a tu padre.

En las próximas dos semanas recibirás un sobre de LEGO con tus nuevas minifiguras. Por favor  Luka, cuídalas. Recuerda que prometiste dejarlas siempre en casa

Feliz construcción,

Richard

Servicio de atención al cliente de LEGO

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En este complicado y, a la vez emocionante, proceso de seleccionar a los candidatos contra los que que se enfrentará en noviembre Barack Obama, el Partido Republicano tradicionalmente lo inicia con los caucus de Iowa y finaliza con la convención nacional del Partido Republicano, que está previsto que se celebre el próximo agosto en Tampa, Florida. Entre estos dos momentos, hay casi tantas variantes de sistemas de elección como estados que conforman el mapa estadounidense.

El sistema de “caucus” se desarolla mediante interminables asambleas en las que los electores discuten sobre la idoneidad de los candidatos. Es decir, son reuniones de vecinos y se celebran en escuelas, salones de actos o iglesias (generalmente metodistas). En Iowa se han llevado a cabo 1.784 “caucus”. En cada reunión, un simpatizante tiene la oportunidad de explicar porqué cree que su candidato es el mejor y el más adecuado para las expectativas de gobierno. Este sistema implica que no todos los candidatos que se presentan puedan tener un simpatizante o un amigo que hable a su favor en todas y cada una de las asambleas. Además, que participar en un caucus exige un mayor compromiso y un mayor esfuerzo; es decir, una mayor implicación en el proceso electoral por parte del ciudadano. El interesado en votar en unos caucus tiene que desplazarse hasta el lugar indicado de reunión, tiene que participar en dicha reunión que, como mínimo tiene una duración estimada de unas 2 horas y finalmente, determinar cual es su candidato idóneo. En este caso, los electores se han decidido por Mitt Romney por un escasísimo margen de 8 votos, seguido de Rick Santorum (verdadero ganador, ya que los sondeos lo situaban en último lugar a principios de diciembre); mientras que Michele Bachmann se ha retirado por los malos resultados obtenidos.

Sin embargo, las primarias de New Hampshire que se celebrarán el próximo día 10, son unas elecciones estándar, con voto secreto y urnas. Incluso en este tipo de elecciones hay variantes, ya que hay primarias abiertas y cerradas. Las primeras son aquellas en las que los electores del estado pueden participar en las primarias de uno u otro partido, sin necesidad de estar afiliados a dicho partido. En las cerradas, por el contrario, únicamente se les permite votar a los adscritos a la formación que celebra las primarias. En New Hampshire, las primarias son de tipo cerrado, es decir, los demócratas no podrán participar en la votación.

Pero ni de Iowa ni de New Hampshire suelen salir los candidatos definitivos que ganarán la nominación del partido. De hecho, sólo tres candidatos de la historia reciente de Estados Unidos que han ganado los caucus de Iowa han conseguido llegar a la Casa Blanca:  el republicano George W. Bush y los demócratas Jimmy Carter y Barack Obama. Lo que ocurre es que, dado el complicado sistema de votacion de los caucus, muy poca gente vota en Iowa (alrededor del 23% del censo), y el perfil de los votantes republicanos de Iowa suelen ser blanco, muy conservadores y en los que el votante cristiano evangélico es fundamental. En cambio, apenas hay población afroamericana o latina como ocurre en los estados más ricos o más poblados. Iowa sólo es importante por su valor simbólico: es la primera cita electoral oficial republicana y atrae mucha atención mediática.

En New Hampshire pasa algo parecido, aunque la participación es mayor (alrededor de un 60% del censo), el perfil del votante es también poco representativo de un país cada día más diverso, pues tiene poco más de un 1% de ciudadanos afroamericanos y la presencia latina también es muy escasa. Por tanto, los resultados verdaderamente predictivos empezarán a darse más adelante, como casi siempre ha ocurrido, se destacará un candidato después del 9 de marzo cuando ya hayan votado, entre otros, Ohio, Massachussets, Georgia, Oklahoma, Tennessee, Vermont, Virginia, Alaska, Dakota del Norte, Idaho y Wyoming. Pero la lucha entre moderados, conservadores cristianos y seguidores del ultraliberal Ron Paul, podría alargar la designación, produciéndose una reedición de lo ocurrido en 2008 en el campo demócrata, cuando Barack Obama y Hillary Clinton mantuvieron su pelea hasta casi el final.

Y escribiendo esto no puedo dejar de pensar en nuestras “primarias”. Si, estas del PSOE con Rubalcaba y Chacón y siento una profunda trsiteza por la comparación. Pero tampoco puedo dejar de recordar esa designación de Rajoy en el Congreso de Valencia y ya sí que tengo que contener las lágrimas a duras penas. Es lo que tiene comparar.

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Hace mucho que no escribo, pero no queria dejar de hacerlo sobre uno de los países más impactantes que he visitado. Israel deja una profunda huella en todos los que lo vivimos. Por muchas razones, y por muchos sentimientos.

Una de las características en la vestimenta de los varones judíos es la kipá (o yarmulka, en yiddish); a veces suelen llevarla sin ningún otro símbolo y se suele empezar a llevar despues del Bar Mitzvá, o mayoría de edad religiosa. El hecho es que, en Israel, la kipá es de uso bastante generalizado para los varones, y también para los gentiles cuando entran y permanecen en lugares de culto judío, como sinagogas, cementerios o lugares sagrados. De hecho, mientras estábamos en Jerusalén, en una de nuestras visitas al Muro Occidental del Templo, recurrieron a mi marido para un Minyán, que es un quorum mínimo de diez hombres adultos (entiéndase mayores de 13 años), requerido para la realización de ciertos rituales, en este caso, leer la Torá para las ceremonias del Shajarit o rezo de la mañana. Y naturalmente, tuvo que cubrirse la cabeza con la kipá.

También para acercarse a orar al Kotel o Muro Occidental es necesario cubrirse, ya que el judaísmo considera que es el lugar de la máxima presencia de Dios. Es el último vestigio del Templo de Jerusalén construido por Herodes el Grande, quien mandó construir grandes muros de contención alrededor del Monte Moria, lugar donde Abraham subió con su hijo Isaac en brazos, para entregarlo en forma de sacrificio a Dios. Moria en hebreo significa “visión” y significa que, cuando Abraham estaba a punto de sacrificar con un cuchillo a su primogénito, un ángel divino detuvo su brazo y le indicó la existencia de un carnero, que se encontraba cerca y que, finalmente, sustituyó en el sacrificio a Isaac.

El significado de la kipá es mostrar que hay algo que está infinitamente por encima del intelecto y del entendimiento, y simboliza la humildad en presencia de Dios. Pues la mayoría de esas kipás se fabrican, no en Israel, sino en la localidad sevillana de Salteras, en la empresa Industrias Sombrereras Españolas, Isesa, que fabrica sombreros de ala ancha y monteras para los toreros. Eso hasta los años 80, periodo en el cual un distribuidor de USA, Mr. Ehrman, que se había quedado sin proveedor para estos sombreros judíos, contactó con la fábrica Fernández y Roche; y a partir de ahí se empezaron a confeccionar estos sombreros.

Miguel García Gutiérrez, el director de Isesa, afirma, después de la experiencia, que la comunidad judía «es tremendamente fiel y honrada a la hora de pagar, pero excesivamente dura a la hora de negociar. Muchas veces se salen con la suya, son duros como piedras». Hay que hacerlo todo mucho más que perfecto.

Y es que, efectivamente, llama poderosamente la atención encontrar en el corazón de Safed, la ciudad de la kábala, una kipá con un código de barras que comienza por 84…

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En mi viaje a Israel hubo una cosa que me sorprendió bastante. En uno de los paseos por la ciudad de Jerusalén, nos adelantaron un puñado de judíos ortodoxos vestidos de la forma tradicional, y en moto. Esto era raro porque el ortodoxo no es el tipo de judío que se compre una moto y forme una pandilla de moteros. Para que os hagáis una idea, aquello era como ver un montón de frailes en un Ferrari.

Y curiosa que es una, no pude resistirme a preguntar a algún israelí “¿qué es eso?”. “Zak”a (o זק”א en hebreo)”, fue la respuesta. Como es natural, yo me quedé igual. A lo que pacientemente el judío me explicó qué era aquello.

El pueblo judío celebra el Kevurá, o el entierro de una forma particular. Es costumbre sepultar a los muertos en una tumba, tal como ya lo hizo Abraham cuando falleció su esposa Sara. En la ceremonia los seres queridos del difunto rompen sus ropas en señal de dolor, la keriá (“rotura”). El cuerpo se entierra envuelto en una mortaja de tela blanca. Tal y como falleció, sin maquillaje alguno. Pero, aquí llega lo más importante, según la creencia judía, el cuerpo debe estar completo para ser enterrado correctamente.

Pues bien, Zaka se compone de judíos ortodoxos cuya misión consiste en acudir a los atentados y rescatar todos los restos mortales de los cuerpos para que puedan ser enterrados en base a la tradición. Cuando un terrorista suicida palestino se vuela dentro de un autobús, Zaka acude a recoger todos los restos mortales, hasta recomponer los cuerpos en lo posible. Así, en la última explosión suicida de un autobús en Jerusalén, la escena del crimen tardó tres meses en ser limpiada, hasta devolver los cadáveres completos a las familias. Por supuesto, también asisten en emergencias sanitarias, como unidad de rescate.

Los judíos ortodoxos que componen esta ONG, son voluntarios, cuya única recompensa es el entierro digno para sus semejantes. Desde 1995, Zaka es internacional, de tal forma, que si uno de tus parientes fallece en un atentado explosivo, por bomba o similar, puedes llamar a Zaka y pedir que rescaten sus restos mortales sin costo alguno. De esa forma, puedes garantizar que tus seres queridos resuciten como reza la creencia judía. Algunos cuentan que se vieron miembros de Zaka en el tsunami de Japón.

¿Nunca os habéis preguntado por qué los palestinos atacan a los israelíes con misiles Qassam o volándose en sus autobuses? ¿Por qué no los gasean como se hizo con los kurdos, o les disparan a quemarropa?

Es lo malo del conflicto de Oriente Medio. Que sólo empiezas a entenderlo cuando estás allí.

Enlaces externos:

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Hace escasamente dos días que volví de Israel. Allí me llevé varias sorpresas más que agradables. La primera respecto al idioma español. Y es que, nada más aterrizar en el aeropuerto nos hablaron en español. Con un innegable acento argentino. Un judío emigrado del país americano. Nada fuera de lo normal. Al fin y al cabo, Israel está lleno de inmigrantes de origen español, hispanofilipino o hispanoaméricano.

Llegamos al hotel y me dispongo a mostrar mi mejor inglés a la recepcionista. No hace falta, habla español. Nivel completamente nativo.

Salimos a la calle y nos perdemos. Preguntamos, en español: “¿Cómo se va a tal calle?” El israelí empieza a respondernos… ¡en español! Como veo que su nivel del idioma no es especialmente bueno, le contesto en inglés, a lo que replica:

No, no, háblame en español.

Con lo que seguimos nuestra conversación. Esto no ocurrió ni una ni dos veces, sino ¡cada vez que parábamos a un israelí por las calles! Misma escena: “háblame en español” en Tel Aviv, en el Mar Muerto, en Jerusalén…

¿Sabíais que en Israel hay ocho cadenas de televisión 24 horas en español con subtítulos en hebreo? Excluyo, naturalmente a TVE internacional, que no es para consumo israelí, claro. En los colegios israelíes, la segunda lengua extranjera es el español. De tal manera que cada israelí que termina su etapa escolar ha estudiado dos o tres años de español.

Nos encontramos con algunos casos realmente curiosos. En concreto, en el kibutz donde pasamos una de las noches, conocimos a un judío que hablaba hebreo, turco y español. De familia sefardí, sus ancestros abandonaron la península en el siglo XVI para emigrar a Turquía (por el decreto de expulsión de los judíos). Y posteriormente llegó a Israel. Pues bien ¡su familia había conservado el español desde el siglo XVI! ¡seis siglos! Lo hablaba perfectamente. Eso sí, con las normas de entonces. En realidad… era como hablar con un personaje del Quijote.

La universidad de Tel Aviv permite a sus alumnos examinarse en español. En Israel se publica prensa en español, se escucha música en español, siguen nuestra liga de fútbol en español… La mayoría de universitarios realiza estancias formativas en países de hispanoamérica. El español en Israel ha sido conservado y, hasta la fecha, es una de las lenguas maternas. Convive con las lenguas oficiales: el hebreo y el árabe.

Os invito a entrar en un restaurante de Tel Aviv donde no haya un cartel que diga “se habla español”. En ningún viaje por el extranjero había hablado tanto español. Una experiencia sólo comparable a la de viajar a hispanoamerica. Toda una sorpresa, y un dato desconocido para los hispanohablantes.

Gracias, hermanos israelíes, porque en ningún momento nos sentimos extranjeros en vuestra casa.

Algunas noticias externas:

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Habrá quien se pregunte por qué celebramos el Día de los Santos Inocentes el 28 de Diciembre. Cuando nació Jesús, el rey Herodes ordenó una matanza en Belén para acabar con todos los niños menores de dos años y asegurarse así que el anunciado Mesías, futuro Rey de Israel, era asesinado. El 28 de diciembre la Iglesia recuerda la matanza de estos niños, a pesar de que, según los Evangelios, la misma debió haber sucedido después de la visita de los Reyes Magos al rey Herodes, es decir, uno o dos días antes del 6 de enero.


No es la única contradicción: se supone que fueron degollados miles de niños, pero según el censo ordenado por el gobernador Quirino, Belén no tenía por entonces más de 800 habitantes. Teniendo en cuenta que no nacían más de 30 bebés al año y que la mitad moría antes de los dos años, los degollados por Herodes no debieron haber sido más de 15. ¿Sucedió? El mayor historiador de la época, Flavio Josefo, no lo menciona en su Historia de Judea.

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Seguro que todos conocemos la serie de televisión Futurama. Yo, en concreto, me confieso fiel seguidora. ¿Sabíais que sus guionistas son matemáticos y físicos titulados? Por ejemplo, ¿nunca os habéis preguntado por qué Bender “Doblador Rodríguez” dobla las vigas de esa forma y no de otra? Los guionistas se fijaron en ese detalle y efectivamente, ¡también lo pensaron!

Supongo que los que seguís la serie recordáis el capítulo en el que Bender se levanta sonámbulo y se dedica a doblar todas las cosas que va encontrando por la oficina.

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